Koko blogin sisältö ja julkaisemattomia vinkkejä nyt myös kätevänä e-kirjana! Tilaa omasi täältä

torstai 14. elokuuta 2014

Päivämatka: Six Flags Great Adventure

Heti kärkeen sanottakoon muutama yleinen asia amerikkalaisista huvipuistoista. En ole vielä törmännyt yhteenkään suurempaan huvipuistoon, jonka alueelle pääsisi ilman täysihintaista pääsylippua. Toisin sanoen, jokaisen mukana olijan on maksettava sama pääsylippu, aikoi käyttää laitteita tai ei. Särkänniemihän kokeili tätä mallia huonolla menestyksellä, joten se ei selkeästi meitä suomalaisia miellytä ja ymmärrän kyllä hyvin miksi. Tähän pitää kuitenkin taipua, jos mielii esimerkiksi Six Flagsissa käydä pyörimässä.

Näkymä parkkipaikalta

Six Flags on huvipuistoketju. Six Flags Great Adventure -puisto sijaitsee New Jerseyn puolella Jacksonissa. NJ Transit 308 -bussilinja liikennöi suoraan New Yorkin Port Authority Bus Terminalista. Linjan aikataulu löytyy osoitteesta http://www.njtransit.com/pdf/bus/T0308.pdf ja edestakaisen matkan hinta on n. $25. Tällä hetkellä lipun hinta on aikuiselta $65.99 ja lapsilta $39.99 (lapsilipulla pääsee sisään, jos pituutta on alle 54 tuumaa eli n. 137 cm). Kaksivuotiaat ja sitä nuoremmat eivät tarvitse lippua.

Puistoon saapuessa suoritetaan turvatarkastus, jossa tarkistetaan laukun sisältö ja kävellään metallinpaljastimen läpi. Alueella ei saa tuoda omia ruokia tai juomia. Huvipuiston alueella on käytössä myös eräänlainen pukukoodi. Uima-asuissa ei saa liikkua kuin vesipuiston alueella ja päällä ei saa olla vaatteitta, joissa on loukkaavia tai törkeitä tekstejä tai kuvia (kuvittelisin, että tähän kategoriaan kuuluvat esimerkiksi kirosanat, keskisormet ja muut vastaavat). Puiston alueella ei myöskään saa olla ilman paitaa tai jalkineita.

Suurimmassa osassa suuria vuoristoratoja ei ole mahdollista jättää tavaroita säilytykseen, joten ne kannattaa suosiolla jättää säilytyslokeroihin, joita voi päivän ajaksi vuokrata. Tämä tuotti pientä päänvaivaa, kun olin yksin liikkeellä halusin kuitenkin pitää varmuuden vuoksi puhelimen mukana koko ajan, eikä vaatetuksessani sattunut olemaan yhtäkään suljettavaa taskua. Taitelinkin kännykkä farkkujen taskussa vuoristoratojen kieputuksessa ja toivoin, ettei se pääse luiskahtamaan ja putoamaan.

Puistoalue on suuri ja siirtymisiin menee aikaa. Kun puisto alkaa täyttyi iltapäivällä äärimmilleen, kasvavat myös jonot. Aamupäivä sujui oman vierailuni aikana mukavasti ja laitteisiin pääsi puolen tunnin jonotuksella, mutta iltapäivällä jonot alkoivat kasvaa 2-3 tunnin mittaisiksi. Joka päivä on myynnissa rajoitettu määrä Flash Pass -lippuja, joilla saa vyötärölle kiinnitettävän vempaimen mukaansa. Flash Passeja on eritasoisia, mutta perusajatus oli, että halvemmalla tasolla sait varata ajan, jolloin pääset johonkin tiettyyn laitteeseen ja kalliimmalla versiolla pääset milloin vain jonon ohi suositumpiin laitteisiin. Itse jonoissa kärvisteltyäni suosittelesinkin melkein sijoittamaan Flash Passiin, jos aikoo ottaa huvipuistosta kaiken irti.

Six Flagsissa kannattaa ehdottomasti ainakin katsastaa Kingda Ka, joka on Pohjois-Amerikan korkein ja nopein vuoristorata. Vauhtia on yli 200km/h, kun laite syöksyy ylöspäin 90 asteen kulmassa. Toinen kokeilemisen arvoinen laite on El Toro, joka on puisten vuoristoratojen aatelistoa. Linnanmäen vuoristorata on melko kesy verrattuna El Toroon, jonka jyrkät dropit ja yli 110 km tuntinopeus saattavat muistojen lisäksi jättää myös mustelmia, sen verran brutaalia meno välillä on.

308 bussilla pääsee siis kätevästi edestakaisin, ainakin teoriassa. Itselleni vierailustani kehkeytyikin nimeen sopivasti isompikin seikkailu. Puistoon pääsy oli helppoa, bussi toi suuren hiekkakentän laidalle, johon oli valmiiksi merkitty myös takaisinlähtö pysäkit. Sen verran minulla on kokemusta paikallisen bussiliikenteen toimivuudesta, etten ihan satavarmasti uskalla siihen koskaan luottaa ja siksi pohdinkin heti, miten käy huvipuiston sulkemisaikaan, jos kaikki halukkaat eivät mahdukaan bussiin. Päätin jo ennakkoon siis lähteä hyvissä ajoin ennen sulkemisaikaa. Päätöstä helpotti se, että satuin puistoon Halloweenin aikaan, ja käynnissä oli illan kestävä Fright Night -tapahtuma, jonka tarkoitus oli lähinnä pelotella puiston asikkaita puolikuolleeksi. En ole tätä pelon tunteen mielekkyyttä koskaan oikein sisäistänyt ja luikin karkuun, kun ensimmäiset zombiet ja viikatemiehet ilmestyivät pimeydestä kuljeskelemaan pitkin puistoa.

Tähtäsin pysäkille hypätäkseni bussiin 308, jonka oli siis määrä ajaa suoraan Port Authorityyn. Aikataulun mukaista bussia ei tietenkään koskaan näkynyt. Ei myöskään seuraavaa. Turhauduin istuskellessani hiekkakentän reunalla, kunnes paikallisbussi numero 307 kaarsi yhdelle pysäkeistä. Tiedustelin, pääsisikö sillä New Yorkiin ja vastaus oli kyllä, jos vaihtaisi Freehold -nimisen kaupungin bussiasemalla bussiin 318. Hyppäsin bussin kyytiin ja se suuntasi pimenevässä syysillassa kohti Freeholdin bussiasemaa. Sinne saavuttua katselin asemaksi kutsuttua murjua ja tiedustelin kioskin myyjältä, menisikö siitä todella bussi New Yorkiin. Myyjä vakuutteli, että bussi kyllä kulkee ja on pian saapumassa. Pian 318 kaarsikin pysäkille ja sen kyydissä selvisin takaisin Port Authorityyn.

Matkanteko ei välttämättä ollut paras mahdollinen kokemus ja toinen puiston miinus tulee jonoista. Lipun hinta itsessään on korkea ja ruokailu puiston alueella kallista, joten reissulle tulee kokonaishintaa ihan mukava summa, joten kannattaa punnita, onko vierailu sen arvoista. Itse lähtisin ajelemaan Kingda Ka:lla milloin vain uudestaan, mutta ehdottomasti vain Flash Pass taskussa.

perjantai 6. kesäkuuta 2014

Governor's Island

Governor's Island on pieni saari Manhattanin tuntumassa. Sitä on vuosisatojen mittaan käytetty ensin lähinnä armeijan tukikohtana ja välinevarastona, sisällissodan aikana jopa vankilana. Tukikohdan siirryttyä toisaalle saari siirtyi merivartioston käyttöön muutamiksi vuosikymmeniksi. Toiminnot saarella loppuivat 1990-luvun puolivälin paikkeilla ja saari oli pitkään ilman käyttötarkoitusta. Lopulta Governor's Islandista päätettiin kehittää retkikohde ja nähtävyys ja se avattiin yleisölle 2000-luvun alussa.

Saaren rikkaaseen historiaan tutustumisen lisäksi Gorvernor's Islandilla on mahdollista rauhoittua puistossa ja nauttia kauniista näköaloista Manhattanin eteläkärkeen ja Vapauden patsaalle. Saaren ympäri kulkee promenadi, joka on n. 3 kilometriä pitkä. Saarella on polkupyörävuokraamo, josta voi tavallisten pyörien lisäksi vuokrata myös tandempyöriä sekä perhemallisia vaunuja, joiden kyytiin mahtuu 4-6 henkilöä. Pyörien vuokrahinnat olivat mielestäni kohtuullisia, mutta niitä vuokratessa pitää vuokraamoon jättää henkilöllisyystodistus. Jos siis mukanasi on ainoastaan passi tai ajokortti, jää se vuokrauksen ajaksi pantiksi. Varoituksen sanana myös sellainen, että ainakin oman vierailuni aikana huomattavan moni pyörän vuokranneista ei tuntunut osaavan kunnolla sellaisella ajaa, joten tarkkana sai olla, ettei kukaan ajanut nurin. Pyörällä pääsee kätevästi ja nopeasti koko saaren ympäri.

Governor's Islandille on ilmainen lauttayhteys. Lautta lähtee Staten Island Ferryn vieressä olevasta Battery Maritime Building -rakennuksesta (Osoite 10 South Street) ja palaa samaan paikkaan takaisin. Saari on auki vain osan aikaa vuodesta, toukokuusta syyskuuhun. Ennen vierailua kannattaa tutustua osoitteeseen: http://www.govisland.com



maanantai 28. huhtikuuta 2014

Katz's Deli

Katz’s Deli ja Carnegie Deli ovat käyneet kilpailua New Yorkin deli herruudesta jo vuosikymmenten ajan ja molemmilla deleillä on vankkumaton kannattajakunta. Katz’s delin historia ulottuu yli sadan vuoden päähän ja deli pyörii edelleen perinteitä kunnioittaen. Katz’s on vilahdellut myös valkokankaalla esimerkiksi elokuvassa When Harry Met Sally...

Menu on samansuuntainen kuin deleissä yleensä. Pääosaa näyttelevät leivät ja huolella tehdyt lihaleikkeleet. Katz’s tarjoaa toki myös muita ruokia kuten salaatteja ja keittoja. Aamiaismenukin on tarjolla 11:30 saakka. Sisääntullessa asiakas saa käteensä lapun, johon merkitään tilaus. Ruoka tilataan tiskiltä, jossa lihat viipaloidaan asiakkaan tilauksesta. Osa työntekijöistä ovat olleet Katz’sissa töissä vuosikymmenten ajan. He antavat mielellään maistiaisia ja heille on myös kohteliasta jättää dollari tai kaksi tippiä. Ruoan voi tämän jälkeen viedä itse pöytään ja nauttia omaan tahtiinsa. Jos lautaselle jotakin jää, tiskiltä voi pyytää laatikkoa, johon loput voi pakata mukaansa. Lopuksi kävellään ulos kassan kautta, jossa näytetään tilauslappunen ja suoritetaan maksu sen mukaan.

Olen testannut pastrami sandwichin sekä Carnegiessä että Katz’sissa enkä rehellisesti sanoen osaa päättää, kumpi deleistä vetää pitemmän korren. Pidän ehkä Carnegien lihan mausta enemmän, mutta Katz’s on ympäristöltään avarampi ja historia huokuu kaikkialla. Deli-herruuden voittajaa en siis osaa päättää, mutta jos aikaa ja kiinnostusta löytyy, kannattaa kokeilla molempia paikkoja.


View Larger Map

keskiviikko 12. maaliskuuta 2014

e-kirja vihdoin julkaisuvalmis

Aikataulu venyi ja paukkui alunperin arvioidusta, mutta e-kirja on vihdoin julkaisuvalmis. Tekstit on käyty läpi, lyöntivirheet toivottavasti korjattu ja sanamuotoja muutenkin hieman paranneltu. Ensimmäisessä versiossa on uusia vinkkejä kymmenkunta ja ne alkavat piakkoin yksi kerrallaan ilmestyä myös tänne blogiin. Toivottavasti kirjasesta ja uudesta matskusta on teille iloa ja hyötyä.
Suuri kiitos kaikille tähänastisille lukijoille!



keskiviikko 29. tammikuuta 2014

E-kirja tulossa!

E-kirja projekti alkaa ollu loppusilausta vaille valmis. Tavoite tammikuun julkaisupäivästä ei ihan toteudu, mutta loppusuoralla ollaan. Muutama asia on vielä auki, kuten kirjan formaatti (tehdäkö PDF:n lisäksi myös ePub) ja tarvitseeko kuvia lisätä tekstin sekaan (blogissa ehkä kiva olla kuvitusta, mutta en tiedä palveleeko tarkoitusta tässä muodossa). Karttakuvia ei sellaisenaan julkaisuun tule ihan tekijänoikeussyistä, sillä esimerkiksi Googlen karttalisenssin kustannus on tuhansissa euroissa. Blogissa vielä julkaisemattomia vinkkejä kertynee kymmenkunta.

Käytännön toteutuksesta sen verran, että täydellistä kauppa-alustaa ei näin pienelle projektille löytynyt, mutta jonkinlainen kuitenkin. Kaupassa on verkkomaksumahdollisuus ja kirja toimitetaan sähköpostiin muutaman päivän kuluessa tilauksesta. Homma pyörii toiminimen ja Y-tunnuksen kautta, eli lakeja ja pykäliä noudattaen.

Kiitos paljon tähänastisesta palautteesta ja kiinnotuksesta, viime hetken ehdotuksia ja ja toiveita otetaan vielä vastaan!